Torneo Otoño Invernal 2020-2021 dedicado a José Manuel Fernández García

SANTO DOMINGO.- Los Leones del Escogido han nombrado al dominicano Rodney Linares como su dirigente para la temporada 2021-22 de la Liga de Béisbol Profesional de la República Dominicana.

El anuncio fue realizado por el gerente general José Gómez Frías, quien destacó las virtudes de quien hoy se desempeña como coach de tercera base de los Rays de Tampa Bay en las Grandes Ligas.

“Linares es un estratega con capacidad probada y al igual que nosotros está comprometido con la meta de obtener grandes resultados y consciente de las exigencias de nuestra fanaticada”, indicó el ejecutivo.

“Él cumple con el perfil que buscábamos para la posición con miras a esta próxima campaña”, siguió diciendo.

Para Linares, de 43 años, esta será su primera oportunidad de arrancar un campeonato como titular. Con temporadas ya iniciadas dirigió a las Estrellas Orientales (2009-10, 2011-12 y 2016-17), a las Águilas Cibaeñas (2018-19) y a los Gigantes del Cibao (2017-18), estos últimos solo en Round Robin.

A pesar de su juventud, Linares ha tenido una notable experiencia como instructor. En 1999 y con solo 21 años, se convirtió en coach de los Astros de Houston, organización con la que trabajó durante dos décadas como instructor de bateo y dirigente en los circuitos minoritarios.

Como estratega en las Menores (2007-18), donde ha dirigido desde Rookie League hasta AAA, su récord ha sido de 762-697 (.522). Entre 2012 y 2016 sus equipos clasificaron a la postemporada durante cinco temporadas consecutivas. 

Además, el nativo de San Pedro de Macorís ha sido distinguido como Dirigente del Año tanto en Clase A Avanzada (2013) como en AA (2015).

A Linares se le reconoce su impacto en el desarrollo de jugadores como José Altuve, Carlos Correa, Alex Bregman y J.D. Martínez, entre otros que han destacado con los Astros.

Rodney, quien trabaja con los Rays desde el 2019, es hijo de Julio Linares, un ex jugador del Escogido que militó durante ocho años en la franquicia y que fue miembro del equipo campeón del torneo de 1968-69.

“Sijo” Linares también fue dirigente del Escogido, aunque de forma interina, en las campañas 1971-72 y 1973-74, por lo que Rodney completará la segunda pareja de padre e hijo en dirigir a los rojos. La única hasta ahora ha sido la de Felipe Rojas Alou y Luis Rojas.